• 0/5
  • 0 всего
0 всегоX
Отстой! Плоховато! Так себе! Сойдет! Отлично!
0% 0% 0% 0% 0%

Ученые обнаружили в куске бирманского янтаря почти целую тушку птенца древней птицы. Сохранность перьев позволила определить, что животное погибло вскоре после появления на свет.

птенец в янтаре

Останки птенца энанциорнисовой птицы возрастом 99 млн лет уникальной сохранности обнаружены в куске янтаря из Мьянмы (бывшая Бирма). По мнению ученых, опубликовавших соответствующую статью в журнале Gondwana Research, это наиболее полная окаменелость птицы из когда-либо найденных в бирманском янтаре, однако для ее полноценного изучения пришлось прибегнуть к методам компьютерной томографии.

Первоначально небольшой 9-сантиметровый кусок янтаря, содержащий окаменелые останки, нашли сборщики янтаря в долине Хукон в северной части Мьянмы. В 2014 году его приобрел директор китайского музея янтаря города Тэнчун (провинция Юньнань). Некоторое время находка хранилась там.

Видимая часть окаменелости похожа на лапу какой-то странной ящерицы, и лишь специалисты сумели разглядеть в ней птичью лапу времен динозавров.

Дополнительные изображения, полученные с помощью КТ, продемонстрировали замечательную степень сохранности той части находки, что оставалась невидимой за непрозрачными слоями янтаря, содержащими в себе также останки растений, частицы глины и скопления воздушных пузырьков.

До того как мы прибегли к компьютерной томографии, я считал, что мы нашли всего лишь пару лап и несколько перьев. Для нас был очень, очень большой сюрприз обнаружить все остальное, почти половину теларадуется один из руководителей проекта, палеонтолог Лида Син из Китайского университета наук о Земле.

янтарь

Еще больше мы удивились, когда приступили к изучению распределения перьев и поняли, что там присутствуют также мягкие ткани и полупрозрачные лоскуты кожи, которая соединяла части тела, ставшие видимыми лишь в ходе сканирования методами КТдобавляет соруководитель группы исследователей Райан Маккеллар из Королевского музея провинции Саскачеван в Канаде.

Сохранившиеся перья дали понять, что птенец погиб во время своей первой линьки — он оказался замурован в янтаре во время первых дней или недель своей жизни.

птенец

Примечательно, что вид перьев из крыльев птенца показывает: он был способен на полет практически сразу, как только вылупился из яйца, что совсем не похоже на большинство современных птиц, нуждающихся в длительном выхаживании со стороны заботливых родителей.

Детеныш принадлежал к одной из основных групп птиц, когда-то соседствовавших с динозаврами и вымерших вместе с ними в конце мелового периода 65–66 млн лет назад, — так называемым энанциорнисовым птицам. Новое открытие позволило получить важнейшую информацию об этих древних зубатых птицах и их отличиях от современных пернатых.

Реконструкция ископаемого показывает птенца в той позе, в какой он и принял свою смерть, влипнув в древесную смолу, — буквально застыв во времени. Смоделировав процесс его линьки, исследователи смогли определить цвет 99-миллионнолетних перьев — он варьирует от белого и коричневого до темно-серого, поэтому палеонтологи прозвали найденного птенца Белоне (Belone) — от бирманского названия местного вида жаворонков.

Останки энанциорнисовых птиц найдены на всех континентах, за исключением Антарктиды, описано уже свыше 60 видов. В меловом периоде они успешно заселили существовавшие тогда континенты — Лавразию и Гондвану, жили в основном в лесных массивах, но некоторые представители группы осваивались и на берегах водоемов. Свое название энанциорнисовые получили потому, что во многом как бы противоположны современным (веерохвостым) птицам, причем самым парадоксальным образом (лат. Enantiornithes как раз и образовалось от др.-греч. ἐναντίος — «противоположный» и ὄρνις — «птица»).

Отличало их и присутствие зубов вместо клюва, и когти на крыльях, и плечевая кость, прикреплявшаяся в обратном, протрагированном положении.

И как-то при этом они умудрялись успешно летать.

птенец в янтаре

Скорлупа их яиц отличалась прочной трехслойной структурой. При всем при этом предыдущие находки отдельных крыльев энанциорнисовых птиц в янтаре демонстрировали перья, по структуре удивительно схожие с маховыми перьями современных птиц.

Исследуя новый образец, ученые выяснили, что детеныш энанциорнисовых уже обладал полным набором маховых перьев на крыльях, однако остальное его оперение было редким и походило больше на нитевидные перья динозавров-тероподов, которые не обладают четко выделенным центральным стержнем. Наличие маховых перьев на такой молодой птице подтверждает мысль о том, что энанциорнисовые птицы вылуплялись сразу со способностью летать.

Однако за это преимущество приходилось расплачиваться медленными темпами роста, что делало этих древних птиц более уязвимыми на протяжении более длительного периода времени, о чем свидетельствует большое количество останков несовершеннолетних энанциорнисовых, обнаруженных в окаменелостях (по количеству они несопоставимы ни с каким другим молодняком какого-либо другого рода птиц мелового периода).

В определенной степени энанциорнисовые ближе к пернатым динозаврам-тероподам, также покрытым протоперьями (не позволявшими им, впрочем, летать). Несколько исследователей, написавших новую статью, входили в группу ученых, сделавших предыдущее громкое открытие: в декабре прошлого года они сообщили о находке в янтаре хвоста пернатого динозавра-теропода.

Такого рода открытия все множатся, в янтаре находят не только останки членистоногих, но и более крупных животных. Бирманские месторождения янтаря (его международное геологическое название «бирмит») содержат, возможно, самое большее разнообразие животных и растений мелового периода (145,5–65,5 млн лет). Бирманский янтарь немного тверже балтийского (твердость 2,5–3), а возраст его определен в 97–105 млн лет.

Первые так называемые инклюзы насекомых в бирманском янтаре описаны еще в 1916 году американским энтомологом Теодором Коккереллем, верно связавшим этих насекомых с меловым периодом. В 2006 году в янтаре, взятом из шахт Хуконга, были обнаружены ископаемые виды пчел, а в 2014-м исследователи из Университета штата Орегон нашли в том же регионе старейшие из ныне известных цветковых растений, размножавшихся половым путем, — Micropetasos burmensis.

comments powered by HyperComments

Подписывайся на рассылку новостей. Обновления приходят раз в неделю